Search

Scaleup Vlaanderen verwelkomt Osborne Clarke als nieuwe partner


Scaleup Vlaanderen, het begeleidingsprogramma voor digitale scale-ups van Agoria, imec.istart en Sirris, voegt een nieuwe partner toe aan zijn netwerk. Met Osborne Clarke komt een van de belangrijkste internationale advocatenkantoren in de digitale sector aan boord van het initiatief.


Het voorbije jaar begeleidde Scaleup Vlaanderen meer dan honderd groeibedrijven via individuele coachings, groepscoaching-trajecten, internationale missies, tech screenings en netwerkeventen. Om daar de komende jaren nog nadrukkelijker op in te kunnen zetten, voegt de organisatie Osborne Clarke toe aan zijn netwerk. Dat van oorsprong Britse advocatenkantoor zal Scaleup Vlaanderen onder andere financieel mee ondersteunen, waardoor groeibedrijven met een korting de sessies kunnen volgen.


Weinig advocatenkantoren die in België actief zijn, hebben zo’n rijke geschiedenis als Osborne Clarke. Het internationale kantoor werd meer dan twee eeuwen geleden opgericht in het Engelse Bristol, en telt wereldwijd bijna 2.000 advocaten en werknemers, waarvan een veertigtal in Brussel. “We focussen op verschillende sectoren, maar de digital economy is toch wel een van onze belangrijkste pijlers”, zegt Frank Hoogendijk, Senior Associate bij Osborne Clarke.


Een liefde voor tech


Osborne Clarke kan bogen op een wereldwijd netwerk van kantoren, die vaak een eigen klemtoon leggen. Zo werkt Osborne Clarke in België niet alleen binnen de digital economy, maar is het ook actief in life sciences (inclusief digital health) en cleantech. “Onze focus op techbedrijven heeft een grote boost gekregen de voorbije twee decennia”, gaat Hoogendijk verder. “Begin jaren 2.000 openden we een kantoor in Silicon Valley. Net voor het barsten van de dotcombubbel dus, maar in die moeilijke jaren daarna hebben we wel belangrijke connecties gelegd. Facebook is bijvoorbeeld nog steeds een van onze grootste globale klanten.”


“Bedrijven komen voor de meest uiteenlopende zaken bij ons aankloppen”, vertelt Valentin de le Court, Counsel bij Osborne Clarke. “Zo hebben we bijvoorbeeld een specialisatie in Venture Capital en Venture Debt, wat ons toelaat om grote spelers uit Silicon Valley te helpen bij hun financieringen van de meest succesvolle Belgische scaleups en unicorns. We helpen ook bij het opstellen van aandeelhoudersovereenkomsten, we geven advies over gereglementeerde markten en helpen bedrijven naar en van de beurs te brengen. Ook rond token generating events (ook wel gekend als Initial Coin Offerings, oftewel ICO’s) heeft Osborne Clarke heel wat kennis in huis. Zo adviseren we Tioga Capital omtrent de juridische aspecten inzake het investeren in token generating events en adviseren we heel wat bedrijven met een innovatief business model.”


Het team van de le Court zelf focust op intellectueel eigendom in de breedste zin van het woord. “Dit gaat veel verder dan de traditionele intellectuele eigendomsrechten. Zo helpen we bedrijven met de juridische kant van hoe ze met (non-)personal data omgaan. Van wie zijn de data, bijvoorbeeld, en hoe moet je welke gegevens bewaren om juridisch in orde te zijn? We verwachten de komende jaren veel regulering rond cybersecurity en het vermijden van bias in data, en helpen bedrijven op dat vlak nu alvast een voorsprong te nemen.”


De perfecte match


De sector waar Osborne Clarke actief in is, is ook zelf aan heel wat disruptie onderhevig. “We gaan aan de slag met legal tech die ons toelaat om administratieve en repetitieve taken sterk te verminderen. Zo ontwikkelden we een online platform dat als single source of truth voor onze cliënten dient. Zeker bij