Search

‘Je tijd is kostbaar, dus praat met de juiste mensen’



Sommige Vlaamse scaleups zijn met zo’n baanbrekende zaken bezig, dat klanten van over de hele wereld komen aankloppen. Het Kempische Magics bijvoorbeeld, dat tot in Fukushima chips levert.


België is niet alleen een friet-, maar ook een chipsland. Iedereen kent imec, maar in de schaduw van die gigant ligt een zeer gespecialiseerde collega: Magics. Een techbedrijf dat in 2015 als spin-off van de KU Leuven en SCK CEN ontstond. 'Onze core business was toen het maken van elektronica die meer dan 1000 keer de gebruikelijke gamma- en X-stralen aankan. Dat betekent dat deze elektronica zelfs in de ruimte of nucleaire omgevingen stand houdt’, vertelt oprichter Jens Verbeeck.


Autonome robots


‘We hebben die innovatie altijd gezien als het startpunt. Die competentie zetten we namelijk in om technologie te ontwikkelen voor betrouwbare en autonome machines. Momenteel in extreme omstandigheden, maar wie weet zelfs ooit op Mars. De Industry 4.0-golf heeft nucleaire sites nog niet bereikt, waardoor de robotica of automatisatie-processen er vaak nog analoog worden aangestuurd', klinkt het. Ondertussen zijn ook de eerste chips ontwikkeld voor het Europees ruimtevaartagentschap (ESA).


De sensoren van Magics, die tegen hoge straling kunnen, brengen daar verandering in. Op die manier maken ze onder andere in Fukushima of ITER de robotica slimmer. 'We maken de machines autonomer, onder andere dankzij vijf chips die in staat zijn om sensoren uit te lezen en actuatoren aan te sturen', legt Verbeeck uit.


Daarnaast gebruikten we deze technologie als hefboom om artificiële intelligentie te integreren in onze chips. Op die manier laten we op langere termijn onder andere robotica automatisch voortbewegen of nagaan wanneer iets mis kan lopen.

Het universum als springplank


Het einddoel van Magics ligt verder dan nucleaire sites: het bedrijf wil marktleider worden op het vlak van betrouwbare en slimme chips. Met hun unieke marktpositie als hefboom zijn ze op weg deze droom te realiseren. Terwijl zijn met hun chips uitdagingen op vlak van (nucleaire) energie mee oplossen en het universum verkennen, zit er chiptechnologie in hun pijplijn die moet toelaten om ook andere markten te verkennen. ‘De bouwstenen of basistechnologie komt altijd van onze nichemarkten, het grotere doel is deze als springplank te gebruiken voor de aardse, mainstream markten’, klinkt het.


Magics heeft momenteel een omzet van 3,2 miljoen euro en een team van 33 werknemers. Binnenkort zal dat 40 man zijn. 'De grootste moeilijkheid de voorbije jaren was het verkopen van iets wat we nog niet hadden. Er waren onderzoeksresultaten en chips die werkten in een R&D-setting, maar nu kunnen we klanten veel makkelijker overtuigen dat we zaken kunnen ontwikkelen en staan we klaar om onze chips verder te internationaliseren.'


Toen Magics twee jaar geleden voelde dat het kon schalen, is het team haar interne processen beter gaan definiëren. Bij die zoektocht kwam het bedrijf terecht bij Scaleup Vlaa