Search

Alumni aan het woord: Foresightee



Niemand gooit graag eten weg, maar toch moeten we dagelijks vaarwel zeggen aan duizenden kilo’s groenten, fruit en ander lekkers. Scaleup Vlaanderen-alumnus Foresightee wil technologie inzetten om die verspilling tegen te gaan.


Een aantal jaar geleden kreeg Judith Ketelslegers plots last van voedselintoleranties. Door op onderzoek te gaan vond ze niet alleen een oplossing voor haar probleem, maar leerde ze ook veel bij over hoe we met eten omspringen. En dat was geen rooskleurig beeld, zo zegt ze.


‘Een van de fundamentele problemen in ons voedingssysteem is de hoeveelheid eten die structureel wordt weggegooid. Zowat een derde van de globale voedselproductie bestemd voor menselijke consumptie wordt verspild. Jaarlijks gaat het over 1,3 miljard ton. Als we voor 10 miljard mensen eten moeten produceren tegen 2050, kunnen we die hoeveelheden afval niet handhaven. Er is niet eens genoeg land en water beschikbaar. Daar moet iets aan gedaan worden.’


De perfecte bestelling


Het is hetzelfde verhaal dat te horen is bij bedrijven als Too Good To Go en initiatieven als Restorestje. Toch mikt Judith met haar bedrijf Foresightee op een andere, eerdere schakel in de keten: de retailers en voedingsbedrijven. ‘Supermarkten bestellen een aantal keer per week nieuwe goederen en moeten dan doorgeven hoeveel ze willen inkopen. Wanneer je op zo’n moment een te laag getal opgeeft kan je zonder stock komen te zitten, maar door te veel te bestellen kom je ook in de problemen. In dat geval moet je bederfelijke producten weggooien of onder de prijs verkopen. Zo creëer je het beeld dat een steak of kilo aardappelen maar 50 cent waard is.’


Wie een winkel uitbaat heeft twee opties: op buikgevoel afgaan of statistiek gebruiken. Foresightee combineert die laatste optie met machine learning om zo exact mogelijk de verkoop te kunnen voorspellen. ‘Daarvoor baseren we ons in eerste instantie op de verkoop- en promotiedata van de winkels, die we uit bestaande ERP-systemen kunnen halen’, zegt Judith. ‘Die input combineren we met andere gegevens. Over het weer, bijvoorbeeld, of de periode van het jaar. Op die manier kunnen we de verkoop van verse producten veel preciezer gaan voorspellen.’


Scaleup Vlaanderen als vangrail


Het team van Foresightee groeide de voorbije twee jaar uit tot een ploeg van vijf mensen, voornamelijk data scientists en machine learning engineers. Ook Filip Fontaine, voormalig CEO van Belorta, kwam mee aan boord als voorzitter van de Raad van Bestuur.


Je team mag dan nog zo sterk zijn, sommige zaken heb je nooit in de hand. Een pandemie die plots toeslaat, bijvoorbeeld. ‘De coronacrisis heeft ons wel vertraagd, ja. De sales cycli in de retail zijn sowieso lang, maar nu was het nog een pak moeilijker omdat het in de supply chains pompen of verzuipen was. Daarom zijn we ook gaan focussen op de schakel voor de winkels: de voedingsbedrijven. Ook zij moeten kunnen inschatten wat de verkoop zal zijn.’


Ondanks de lange onderhandelingen voor een verkoop kan het snel gaan: van zodra een contract getekend is en men tevreden is, moet er opgeschaald worden. Om dat zo goed mogelijk voor te bereiden trok Foresightee naar Scaleup Vlaanderen. ‘Je moet als scaleup heel snel van 0 naar 100 kunnen schakelen. Daar komt heel wat bij kijken op vlak van technologie, organisatiestructuur… Die keuzes wil je zo goed mogelijk kunnen maken.’


Dankzij het programma heeft Foresightee, zo vertelt Judith, een meer Europese blik gekregen. ‘Vooral wat het bepalen van interessante markten betreft heeft het team van Scaleup Vlaanderen zeer veel kennis. In de een-op-een-sessies hebben we al heel wat valkuilen leren vermijden. Als beginnend ondernemer heb je vaak het gevoel dat je van een berg afrijdt, maar Scaleup Vlaanderen zorgde in dat geval voor de vangrail bij iedere bocht.’


Zin om net als Foresightee ons groepscoaching-traject te volgen? In tien sessies focussen we samen met andere techbedrijven op uitdagingen waar scaleups mee kampen. Dat doen we aan de hand van keynotes en workshops, maar ook via individuele gesprekken. Ontdek hier alle info!

23 views0 comments

Recent Posts

See All