Stellar Labs

Geschreven op
12.4.2022
Thomas Smolders
Thomas Smolders

Hoe weet je of een training op de werkvloer succesvol is? Het is een vraag waar veel managers mee worstelen - en waar Scaleup Vlaanderen-alumnus Stellar Labs het antwoord op heeft.

In een consultancybureau is relevante kennis het begin van alles. Vraag dat maar aan Raf Seymus, die in 2014 Exellys oprichtte en jarenlang CEO van het bedrijf was. 'We stoomden hoogopgeleide IT’ers klaar voor het werkveld. Die talentvolle mensen de nodige training geven is dan ook zeer belangrijk. De kosten hiervoor waren significant. Op zich is dat niet erg want je investeert in je bedrijf, maar het moeilijke is dat er geen objectieve manier was om het succes te meten. Ik zocht naar oplossingen om dat te doen, maar vond niets’, zegt Raf.

Tijdens die zoektocht begon hij boeken te lezen over hoe mensen leren en informatie capteren. Een van die boeken is ‘Neuroscience for learning en development’ van de Britse leer-experte Stellar Collins. ‘Ik was zo enthousiast over haar visie, daar ik haar per se wilde spreken. Ze kon ons als consultant helpen. Samen ontwikkelden we een hybride leer-methodologie, die ervoor zorgde dat we vlot van kennis naar vaardigheden on the job konden gaan.’

Het duo wilde hun bevindingen wetenschappelijk valideren en trok naar de Universiteit Antwerpen. Daar kon men verder onderzoek doen naar een andere vraag waar Raf en Stella mee zaten: welke datapunten ga je gebruiken om gegevens te capteren om zo het leerproces te valideren en het leerproces positief te beïnvloeden terwijl het bezig is?


Enter Stella(r Labs)

De twee besloten om samen een bedrijf te beginnen dat in eerste instantie op services focuste. Stellar Labs ontwikkelde bijvoorbeeld leertrajecten en deed L&D-audits. 'In de beginjaren maakten we gebruik van een Nederlands platform, maar dat volstond niet op vlak van data. We konden niet aan alle gegevens die we zouden willen, en daarnaast was de architectuur van die software niet aangepast aan het datatijdperk.'

Stellar Labs stond voor een moeilijke keuze. Het wilde meer inzetten op een eigen platform om zo met hun eigen product het leerproces binnen organisaties optimaal te ondersteunen en te automatiseren waar mogelijk. De scaleup wilde de switch naar een schaalbaar productbedrijf maken, maar wist niet hoe. Ofwel moest het zelf een platform ontwikkelen, ofwel moest het een bestaand (open-source) platform overnemen en aanpassen.

Wat moesten ze doen? Het is een vraag die ze tijdens de groepscoaching hebben voorgelegd aan de experts van Scaleup Vlaanderen. 'Stellar Labs is een beetje een atypisch bedrijf voor die sessies, want het had met hun nieuwe positionering noch een product-market fit, noch een investering. Het concept lag er wel, maar technisch was er nog een hele weg te gaan om zelf een platform te kunnen runnen', zegt Frederik Tibau van Scaleup Vlaanderen.


Anderhalf jaar gewonnen

Samen met de experts werd een oplossing gezocht én gevonden. Onsophic, een scaleup die in dezelfde sector actief is, was bezig met een herpositionering. 'Zij gingen het learning aspect van hun onderneming net afstoten om meer te focussen op het faciliteren van verandering in bedrijven. Concreet betekent dit dat Onsophic een deel van zijn technologie niet meer zou gebruiken', vertelt Frederik.

Een buitenkans voor Raf en Stella, die na een introductie door het team van Scaleup Vlaanderen erin slaagden een deel van die assets over te nemen. 'Hun Learning Experience Platform en Data Engine zullen ons helpen om makkelijk leertrajecten op te starten en alle activiteiten te monitoren en capteren. Zo'n 70% van wat we nodig hebben zit al in Onsophic, maar de hele front-end en UX moeten we uiteraard aanpassen', klinkt het.

Raf: 'We hebben vooral veel tijd gewonnen door die overname. Ruw geschat hebben we nu een voorsprong van anderhalf jaar, en daarnaast ook heel wat kennis over valkuilen die we moeten vermijden. De code van de technologie die we overnamen is zeer solide. Dat bleek ook uit de technische due diligence en gap analyse die PENCIL42 uitvoerde. Zonder Scaleup Vlaanderen waren we volgens mij nooit op deze oplossing gekomen, of toch zeker niet zo snel.’

Nu is het vooral kwestie om het platform door te ontwikkelen. ‘We willen een product op de markt brengen dat doet wat wij willen dat het doet. Daarom zijn we op zoek naar extra investering van een miljoen. We hebben al een aantal pilootprojecten verkocht en zijn intussen met een team van bijna tien mensen. We zijn ons engineering team aan het uitbouwen, geïnteresseerde developers zijn altijd welkom!’, zegt Raf.

Zin om net als Stellar Labs ons groepscoaching-traject te volgen? Of zijn er andere zaken (financiering, internationalisering, technologische keuzes…) waar we je mee kunnen helpen? Ontdek onze agenda hier!

Download

No items found.